Artículo Informativo sobre Enfermedades de la Próstata

Artículo informativo sobre una de tantas enfermedades que puede ser prevenidas y atendidas por su
Especialista Médico. Le recordamos siempre visitar a su Urólogo de confianza.

Enfermedades de la Próstata

La función principal de la próstata es producir un líquido que se une al semen para mejorar la calidad de los espermatozoides y aumentar la fertilidad.

¿Qué problemas afectan a la próstata?
Las tres enfermedades que se desarrollan más frecuentemente a partir de la próstata son:

Hiperplasia Benigna de Próstata (crecimiento benigno)
Cáncer de próstata (crecimiento maligno)
Prostatitis (infección) Ver apartado: Prostatitis Crónica / Dolor Pelviano Crónico
Es importante realizar un correcto diagnóstico diferencial para indicar el tratamiento apropiado.

¿Qué es la hiperplasia benigna de próstata?
A partir de los 40-45 años la próstata puede crecer rápidamente dando lugar a la hiperplasia benigna de próstata (HBP). La HBP, puede comprimir la uretra y es la responsable de la aparición de síntomas urinarios (problemas para orinar) en la mayoría de hombres mayores de cincuenta años.

La frecuencia de aparición de HBP aumenta conforme mayor es la edad del varón.

¿Qué síntomas produce la HBP?
El crecimiento de la próstata puede producir síntomas que denominamos irritativos:

orinar con más frecuencia (polaquiuria)
levantarse por la noche a orinar (nicturia)
tener que ir rápidamente al servicio cuando se tienen ganas de orinar (urgencia miccional)
  
y síntomas que denominamos obstructivos:

disminución de la fuerza y el calibre miccional
dificultad para comenzar la micción
goteo al terminar la micción
sensación vaciamiento incompleto de la vejiga
en ocasiones retención de orina (incapacidad para orinar)
Estos síntomas imitativos u obstructivos suelen asociarse y en general son evolutivos, es decir van empeorando.

En algunos pacientes parte de la orina queda retenida en la vejiga (orina residual). Cuando este proceso avanza, se produce una distensión de la vejiga y posteriormente una afectación de las vías urinarias (uréteres) y del riñón que puede desembocar en una insuficiencia renal.

¿Qué es el cáncer de próstata?
El cáncer de próstata se produce por un crecimiento maligno de la próstata. El cáncer de próstata es el tumor más frecuente del varón, aunque debido a su crecimiento lento, constituye la tercera causa de mortalidad por cáncer, por detrás de los de pulmón y digestivo.

Entre el 30 y 40% de los varones de 50 a 80 años pueden tener cáncer de próstata sin síntomas clínicos (latente). En estos casos, sólo una revisión prostática diagnosticará dichos cánceres.

La frecuencia del cáncer de próstata aumenta con la edad y este cáncer más frecuente en varones con familiares que han tenido cáncer de próstata.

¿Qué síntomas produce el cáncer de próstata?
El cáncer de próstata se desarrolla en la zona periférica de la próstata y habitualmente no produce síntomas o los produce muy tardíamente. Solo presentan síntomas clínicos uno de cada nueve varones con cáncer de próstata.

Además, las manifestaciones clínicas del cáncer de próstata son muy parecidas a las de la HBP y por la clínica no puede diferenciarse entre un cáncer y un crecimiento benigno.

Cuando el cáncer de próstata se ha extendido fuera de la próstata, sobre todo a los huesos, produce dolores óseos.

El cáncer de próstata no se encuentra si no se busca, ya que solo produce síntomas cuando está muy avanzado. En el Instituto Urología y Medicina Sexual aconsejamos que todos varones mayores de cincuenta años revisen anualmente su próstata (chequeo prostático) para descartar la presencia de un cáncer de próstata.

Recuerde que un cáncer de próstata diagnosticado en una etapa inicial (localizado) puede curarse.

¿A quién acudir para revisar mi próstata?
El médico especialista en los problemas de la próstata es el urólogo. En el Instituto Urología y Medicina Sexual somos especialistas en la Salud Integral del Varón y realizamos un estudio personalizado y adaptado a las necesidades de cada paciente.

En varones mayores de 45 años, en la revisión integral valoramos:

si existe o no un cáncer de próstata
si el crecimiento es benigno, que síntomas clínicos produce en el paciente y si es necesario un tratamiento
como afecta la próstata a la sexualidad
como funciona la erección
el nivel del deseo sexual

¿Qué pruebas se realizan para revisar la próstata?
La revisión o chequeo prostático es sencilla pero debe de realizarse bien, de una manera personalizada y en un ambiente confidencial.

Es obligatoria la realización de una buena historia clínica por un urólogo con experiencia, dedicando el tiempo necesario para que el paciente nos cuente todos sus problemas prostáticos, sexuales, etc... La historia clínica debe de completarse con una buena exploración física de los riñones, abdomen, vejiga, testículos y sobre todo de la próstata.

La realización de un tacto rectal permite valorar el tamaño de la próstata y detectar si existen nódulos duros sugestivos de cáncer. Este tacto rectal no tiene porque ser molesto si el urólogo lo realiza con cuidado y sin prisas.

Además, la revisión básica de la próstata debe incluir un análisis de sangre, determinando PSA (Antígeno Prostático Específico) y creatinina, (función del riñón) y un análisis de orina.

En determinados pacientes, puede ser aconsejable la realización de otras pruebas: ecografía, flujometría, residuo miccional, etc.. El urólogo debe decidir que pacientes necesitan estas pruebas.

¿Es fácil diferenciar entre un crecimiento benigno y un cáncer de próstata?
Para un urólogo con experiencia, sí. Cuando detectamos en el tacto rectal nódulos sugestivos de malignidad o existen unas cifras de PSA superiores a las normales (de acuerdo a la edad del paciente) recomendamos la realización de una Biopsia de Próstata Ecodirigida (no precisa ingreso). En el Instituto Urología y Medicina Sexual realizamos la revisión prostática (Historia-Tacto-PSA) en 48 horas. Cuando un paciente precisa una biopsia de próstata, para saber si tiene un cáncer, realizamos la biopsia en 3 ó 4 días y obtenemos el resultado en 24 horas.

Para continuar leyendo el artículo informativo favor de referirse al Instituto de Urología y Medicina Sexual...

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